谷神星:动乱的过来 可期的将来——研讨南北极重新定向或揭开冰质天体庞大演化汗青

2018-10-11 09:27:57 泉源: 科技日报 作者: 张梦然

“拂晓号”探测器绕谷神星运转

在谷神星上发明的阿胡纳山(Ahuna Mons)被以为是一座冰火山。图片泉源:NASA官网

本报记者 张梦然

太阳系中的一些行星和卫星,曾经重新定向——依据其质量散布的变革而改动了南北极的地位。

这种重新定向能够来自造山活动等进程。比方,火星被以为曾经重新定向,以使大型塔尔西斯(Tharsis)火山地区变化到更靠近赤道的更波动的地位。板块结构也可以驱动重新定向,据信,板块结构在过来曾经逐步驱策我们的地球故里发作了重新定向。

而据英国《天然·地球迷信》9日在线宣布的一项研讨表现,由于谷神星地壳密度的变革,这颗矮行星在其汗青晚期,也发作了重新定向。更紧张的是,这不只是谷神星的“过来”,它也能为我们提醒其他冰质天体能够具有的庞大演化汗青。

存在无机化合物

谷神星是火星和木星之间最大的一颗天体,也是太阳系中独一位于小行星带的矮行星。

2015年3月,“拂晓号”(Dawn)小行星探测器进入谷神星轨道。美国国度航空航天局(NASA)的“拂晓号”于2007年9月发射升空,是第一个探测小行星带并造访矮行星的天然设置装备摆设,开启了人类探究太空的新纪元。这一项目共破费4.67亿美元,经过“拂晓号”的协助,人类可以更多地理解太阳系的来源和行星的构成。

正是“拂晓号”的可见光和红外测绘光谱仪,让迷信家们于2017年2月在谷神星上检测到无机化合物——而无机化合物正是地球上生命的基石。

据剖析,化合物能够与地球上组成沥青的烃链相似。联合谷神星丰厚的水和外部热度,欧洲空间局的行星迷信家麦克·库佩斯在《迷信》杂志的批评中称,原始生命可以在谷神星上生活。

无机物的呈现,也让迷信家们对这颗矮行星的“过来”愈加猎奇。由于这些无机化合物被以为是在谷神星外部天生的,并迁徙到谷神星外表,而非由其他空间岩石撞击带来的。

曾发作重新定向

迷信家们需求晓得,终究是怎样的演化汗青,构成了明天的谷神星。

如今,绕谷神星运转的“拂晓号”探测器曾经发明,有证据标明这颗矮行星具有可变的富冰地壳,这也意味着谷神星星体密度差别很大。

在位于美国亚利桑那的行星迷信研讨所内,地理学家帕斯奎勒·崔卡里科剖析了拂晓号捕获到的引力和外形数据。他们发明,在谷神星以后的赤道左近,有一层致密地壳,它能够驱动谷神星发作了重新定向——就像火星和地球能够发作过的那种。

研讨职员还发明了一个陈旧的山脊,与谷神星如今的赤道成36度角。这个山脊或可以代表谷神星的原始赤道,由于其绝对较厚的地壳,它能够在重新定向时期向外凸出来了。谷神星外表大型裂痕的散布也与研讨者所提出的重新定向事情分歧。如许的重新定向,将可以表明谷神星如今地表的一些裂痕和山脊的成因。

与此同时,它也标明了谷神星以致巨细形似的其他冰质天体,都能够具有庞大的演化汗青。

将来还是紧张目的

这颗矮行星的汗青正一点点被揭开。

就在上个月,美国亚利桑那大学研讨职员发明,在过来的10亿年里,谷神星上均匀每5000万年就有新的冰火山呈现。其喷发到谷神星外表的结冰物数目是地球、月球、金星和火星上火山喷发的熔岩数目的百分之一到十万分之一。不外,与地球上规范的火山运动相比,谷神星上继续不时的火山运动并未对其外表形成划一水平的普遍影响。

而更早工夫探测器发明的含有甲基和亚甲基的化合物,便是在谷神星一处名为列涅努忒(Ernutet)的火山口左近。

麦克·库佩斯以为,从准绳上讲,生命仍可以存在于明天的谷神星上。

在任何状况下,搜刮生命都是最有应战性的。如今对谷神星汗青的研讨和琢磨,异样是为了进一步剖析这颗矮行星呈现生命的能够性。在将来的一段工夫内,这都将是地理学家们的紧张任务,由于“假如矮行星真的存在生命,估计就在谷神星外表以下几公里处。”(科技日报北京10月10日电)

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责任编辑: 夏青
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